lunes, 29 de noviembre de 2021

"Ensayo sobre la ceguera"

Sinopsis: «Dentro de nosotros hay algo que no tiene nombre, esa cosa es lo que somos.» Un hombre parado ante un semáforo en rojo se queda ciego súbitamente. Es el primer caso de una «ceguera blanca» que se expande de manera fulminante. Internados en cuarentena o perdidos en la ciudad, los ciegos tendrán que enfrentarse con lo que existe de más primitivo en la naturaleza humana: la voluntad de sobrevivir a cualquier precio.
"Ensayo sobre la ceguera" es la ficción de un autor que nos alerta sobre «la responsabilidad de tener ojos cuando otros los perdieron». José Saramago traza en este libro una imagen aterradora y conmovedora de los tiempos que estamos viviendo. En un mundo así, ¿cabrá alguna esperanza? El lector conocerá una experiencia imaginativa única. En un punto donde se cruzan literatura y sabiduría, José Saramago nos obliga a parar, cerrar los ojos y ver. Recuperar la lucidez y rescatar el afecto son dos propuestas fundamentales de una novela que es, también, una reflexión sobre la ética del amor y la solidaridad.
("Ensayo sobre la ceguera", de José Saramago)

Había oído hablar muchísimo de este autor, José Saramago, y de este libro en particular modo. Después que había transcurrido más de un año y medio desde el momento en el cual un virus cambió toda la realidad en la que vivíamos, me pareció muy a tono leerlo finalmente. ¿Y qué puedo decirte?

Pues éste es un libro que te golpea en pleno estómago y te deja sin poder respirar. "Ensayo sobre la ceguera" trata sobre una epidemia que progresivamente vuelve ciega a toda la población. El gobierno decide de contener los contagios, que no tienen ni idea de cómo ocurran, aislando a los individuos afectados. Pasando los días, el tiempo, esto, el contagio, no se detiene y cada vez es más y más. Y con esta epidemia se comienzan a manifestar otras 'enfermedades'.

Es impecable la habilidad de Saramago para mostrarnos la esencia humana. Nos describe a una humanidad sin rumbo, con muchísimo miedo y, sobre todo, incapaz de sentir empatía por el otro, por su suerte y destino. Aún si, en cierto sentido, esta epidemia es sólo una excusa, un factor desencadenante.
"(...) Probablemente sólo en un mundo de ciegos las cosas serán aquello que realmente son. (...)"
Creo que al leer este libro sea imposible no pensar a toda la situación que se está viviendo actualmente con el covid. Y no se trata de minimizar el problema o de dejarse llevar por exagerados alarmismos; sino de reflexionar sobre la idea de sociedad que tenemos o que teníamos hasta hoy; una idea que aceptamos o renegamos pero que está, es... o era.
"(...) Es una vieja costumbre de la humanidad pasar por al lado de los muertos y no verlos. (...) Es de esto que estamos hechos, mitad indiferencia y mitad maldad. (...)"
El egoísmo que se pone de manifiesto ante las primeras noticias, los primeros datos; el derrumbe de las propias certezas; el instinto por querer prevalecer ante todo, ante todos, vence a la solidaridad; el no ponerse en el lugar del otro y que la única preocupación sea lo propio... es de lo que trata este libro.
"(...) No nos hemos vuelto ciegos, lo somos creo yo. Ciegos que, aún viendo, no ven. (...)"
Un libro que, si todavía no lo leíste, deberías hacerlo cuanto antes.


Detalles del Libro
Título original: "Ensaio sobre a cegueira"
Autor: José Saramago
Editorial: Alfaguara
Páginas: 416

lunes, 22 de noviembre de 2021

"Aquitania"

Sinopsis: "1137. El duque de Aquitania —la región más codiciada de Francia— aparece muerto en Compostela. El cuerpo queda de color azul y con la marca del «águila de sangre», una ancestral tortura normanda. Su hija Eleanor decide vengarse y para ello se casa con el hijo del que cree su asesino: Luy VI el Gordo, rey de Francia. Pero el propio rey muere durante la boda en idénticas circunstancias. Eleanor y Luy VII intentarán averiguar, junto con los gatos aquitanos —los épicos espías de los duques—, quién quiere a los inexpertos reyes en el trono.
Décadas antes de la muerte del duque de Aquitania, un niño sin nombre es abandonado en un bosque por sus cinco madres. Acaso un monstruo, o tal vez un santo, el pequeño superviviente acabará convirtiéndose en uno de los hombres más excepcionales del medievo europeo."
("Aquitania", de Eva García Sáenz de Urturi)

Creo que este año terminaré creyendo que las novelas históricas son mis favoritas. En unos días comencé y terminé "La canción de Aquiles"; y enseguida comencé con "Aquitania", que me ha durado un poco más pero que también terminó gustándome mucho.

Aunque debo admitir que al inicio del libro tuve mis dudas; había algo que no terminaba de convencerme. Tal vez la forma de la narración, o los diálogos o monólogos internos de la protagonista, Eleanor... no sé qué, sólo decir que en un principio me costó sumergirme en la trama. Pero luego hubo un punto, un momento en el cual no había más elección que continuar, que desear saber cómo y porqué. Un punto en el cual no quería más que leer y leer. Llegar al final para que todo cerrara.

Me maravilla todo el trabajo de documentación que hay detrás de la escritura de un libro así. Ningún 'cabo' queda suelto, todo, cada detalle de la historia, encaja perfectamente. Por momentos me ha hecho recordar a las tramas que escribía Ivel en su blog "Vestida de Luna"... ¿te acordás de ella? ...pues así mismo.

Si te gustan las intrigas de palacio, las historias de reyes y duques, los dramas familiares, no dejes escapar la oportunidad de leer "Aquitania", lo tiene todo y más.


Detalles del Libro
Título original: "Aquitania"
Autora: Eva García Sáenz de Urturi
Editorial: Planeta
Páginas: 393

lunes, 15 de noviembre de 2021

"La canción de Aquiles"

Sinopsis: "Grecia en la era de los héroes. Patroclo, un joven príncipe torpe, ha sido exiliado al reino de Phthia. Aquí no es nadie, solo otro niño no deseado que vive a la sombra del rey Peleo y su hijo dorado, Aquiles.
Aquiles, "lo mejor de todos los griegos", es todo lo que Patroclo no es — fuerte, hermoso, el hijo de una diosa — y por supuesto, sus caminos nunca deberían cruzarse. Sin embargo, un día, Aquiles toma al príncipe avergonzado bajo su protección y pronto su conexión tentativa da paso a una amistad firme. A medida que se convierten en jóvenes expertos en las artes de la guerra y la medicina, su vínculo se convierte en algo mucho más profundo, a pesar del disgusto de la madre de Aquiles, Thetis, una cruel diosa del mar con odio a los mortales.
El destino nunca está lejos de los talones de Aquiles. Cuando llega la noticia de que Helena de Esparta ha sido secuestrada, los hombres de Grecia son llamados a sitiar Troya en su nombre. Seducido por la promesa de un destino glorioso, Aquiles se une a su causa. Dividido entre el amor y el miedo por su amigo, Patroclo sigue a Aquiles a la guerra, sin saber que los años siguientes pondrán a prueba todo lo que han aprendido, todo lo que aprecian. Y que, antes de que esté listo, se verá obligado a entregar a su amigo en manos de Fate.
Profundamente conmovedora e impresionantemente original, esta interpretación de la épica Guerra de Troya es una deslumbrante hazaña de la imaginación, una devastadora historia de amor y una batalla todopoderosa entre dioses y reyes, paz y gloria, fama inmortal y el corazón humano."
("La canción de Aquiles", de Madeline Miller)

Después de haber leído "Circe" de la misma autora, Madeline Miller, no dudé un instante en comenzar con este libro también. Y te aseguro que estuve inmersa en sus páginas todo el tiempo, simplemente no podía, ni  quería, dejar de leer.

Todo lo que se haya leído sobre mitología griega, sobre la guerra de Troya, sobre el mismo Aquiles, aquí no importa, hasta podría decir que no cuenta demasiado. Porque no se trata de eso, que ya fue escrito y de forma inmejorable -tal vez-... ésta es otra historia.

Este libro es "la otra cara de la moneda"; es sobre aquello que no nos han contado y lo hace propio el olvidado -o ignorado- por la Historia... él es Patroclo, el gran y verdadero amor de Aquiles. Desde las primeras páginas la autora nos presenta un niño incomprendido, poco amado por parte de un padre cruel y una madre mental y emocionalmente ausente; que así se convierte en un joven pragmático y con una gran cantidad de rabia contenida. Aún así no teme expresar lo que siente y piensa, por ello sabemos que económicamente era mejor exiliarlo que pagar su funeral, por lo que termina en el reino de Ftia, bajo el cuidado del rey Peleo y su extraordinario hijo Aquiles.

De este modo y de manera muy suave, la autora nos lleva de la mano haciéndonos ver cómo nace y se desarrolla esta relación entre el joven Patroclo y el hermoso semidios Aquiles. Esta admiración y lealtad sin igual terminan siendo un amor épico el cual no necesita ningún tipo de etiquetas.

Y es ésta la verdadera, y extraordinaria diría yo, trama del libro. La relación entre dos jóvenes de orígenes diferentes, de los cuales se esperaba todo y nada. Dos hombres que se enamoran y que es este amor y no otra cosa, aquello que los cubre de gloria.

Un libro que he disfrutado muchísimo; de los que lamentas terminar. Uno que te recomiendo sin ningún tipo de duda.


Detalles del Libro
Título original: "The song of Achilles"
Autora: Madeline Miller
Editorial: Alianza
Páginas: 386

lunes, 8 de noviembre de 2021

"Parentesco"

Sinopsis: Más de treinta y cinco años después de su lanzamiento, "Parentesco" sigue atrayendo a nuevos lectores con su profunda exploración de la violencia y la pérdida de la humanidad causada por la esclavitud en Estados Unidos, y el impacto complejo y duradero que aún tiene este hecho histórico en la actualidad. La obra más famosa de Butler, aclamada por la crítica, cuenta la historia de Dana, una joven negra que de repente e inexplicablemente es transportada desde su hogar en la California de la década de 1970 hasta la guerra civil. Mientras viaja en el tiempo entre ambos mundos, uno en el que es una mujer libre y otro en el que forma parte de su propia y complicada historia familiar en una plantación del sur, se enreda aterradoramente en la vida de Rufus, un conflictivo esclavista que es a la vez un antepasado de Dana, y en las vidas de las muchas personas que están esclavizadas por él. Considerada como una obra esencial dentro de los géneros feminista, de ciencia ficción y fantasía, y una piedra angular del movimiento afrofuturista, se han vendido más de medio millón de copias de "Parentesco". La interseccionalidad de la raza, la historia y el tratamiento de las mujeres abordada en este libro sigue siendo un tema crítico en el diálogo contemporáneo, tanto en el aula como en la esfera pública. Inquietante, convincente y de una rica imaginación, "Parentesco" ofrece una mirada inquebrantable a nuestra complicada historia social.
("Parentesco", de Octavia E. Butler)

Continuo a cumplir con este reto, no porque deba, sino porque deseo hacerlo, porque es un desafío conmigo misma. Porque sí y ¿por qué no? Y entre los varios puntos que aún me quedaban estaba éste: "un libro afrofuturista" ...no hace falta les diga que no tenía ni idea de qué se trataba o que algo así siquiera existiera; pero bueno, busqué en la lista de recomendados para la categoría y "Parentesco" fue el que más llamó mi atención.

Los viajes en el tiempo... ¿quién no ha soñado alguna vez con revivir algún momento, período o edad de la propia vida? o, mejor aún, vivir un determinado hito histórico. Aunque estoy casi convencida que nadie con un mínimo de inteligencia y sentido común elegiría meter la cabeza en la boca del león, y menos si éste tiene hambre. ¿Por qué digo esto? ...porque la protagonista de este libro, Dana, una joven escritora afroamericana que vive en California en 1976, sin desearlo en ningún modo y sin saber cómo, se traslada a una plantación sureña del año 1815. Sólo imagínenlo.

Pues Octavia E. Butler, la autora, lo ha hecho por nosotros hace ya más de cuarenta años, y de manera espectacular debo decir. Toda la historia está relatada de forma tan ágil, tan verosímil, que no hay un sólo instante donde el lector pueda perder el ritmo o el interés. Un libro que creo sería bueno leyeran los adolescentes cuando estudian historia estadounidense. Porque trata sobre un pasado que nadie debería olvidar y, en muchos aspectos, de un aún lamentable presente que muchos se niegan a reconocer. Creo sea un libro que abre una serie de debates muy interesantes.

Si te gusta el género de ciencia ficción, no podés perderte este referente, porque esto es lo que es esta historia y, sobre todo, esta mujer.


Detalles del Libro
Título original: "Kindred"
Autora: Octavia E. Butler
Editorial: Capitán Swing
Páginas: 328

lunes, 1 de noviembre de 2021

"Todos somos villanos"

Sinopsis: "El día que Oliver Marks cumple su condena, el hombre que lo puso en la cárcel está esperándolo a la salida. El detective Colborne quiere saber la verdad y, después de diez años, Oliver finalmente está listo para contársela.
Una década atrás: Oliver es uno de los siete actores shakespearianos en el Conservatorio Clásico Dellecher, un lugar donde rige la cruda ambición y la competencia feroz. En este mundo apartado, de chimeneas encendidas y libros con encuadernación de cuero, Oliver y sus amigos interpretan los mismos papeles arriba y abajo del escenario: el héroe, el villano, el tirano, la seductora, la ingenua, los extras. Pero en su cuarto y último año de conservatorio, las rivalidades amistosas se vuelven desagradables, y en la noche de estreno, la violencia real invade el mundo de fantasía de los estudiantes. Por la mañana, los chicos de cuarto año deben enfrentar su propia tragedia y su desafío actoral más difícil: convencerse unos a otros y a la policía de que son inocentes."
("Todos somos villanos", de M. L. Rio)

En estos últimos meses, he leído muchas veces y en varios sitios, toda una crítica, negativa obviamente, con respecto a los retos de lectura. En mi opinión es como cualquier otra cosa... sirve como "idea"; como un pequeño incentivo; un puntapié; algo, que tal vez y en algunos casos, te haga salir de tu zona de confort. Y, por sobre todas las cosas, no habría que olvidarse que es siempre una elección y no una obligación... por ello, si se elige hacer, sólo queda disfrutarlo.

Por ello y en lo que a mí respecta, este año uno de los retos de lectura que había elegido hacer, el de "PopSugar" de Goodreads, ha hecho que saliera bastante de mi zona de confort, que expandiera mis límites lectores... y los resultados me gustaron. Éste de hoy es un claro ejemplo.

"Todos somos villanos" de M. L. Rio pertenece a una estética literaria denominada "dark academia", que para ser sincera no había oído nombrar en mi vida. Las historias que pertenecen a este estilo son caracterizadas por ir centradas en la educación superior, la escritura, las artes y la arquitectura clásica griega y gótica, la búsqueda del conocimiento; así como en el anhelo romántico y en la muerte. Todo esto no me llamaba poderosamente la atención, pero no encontré mejor alternativa por lo que comencé el libro.

Ya sólo al empezar me encontré con la primera dificultad: parecía que tenías que ser un erudito en la obra de Shakespeare para entender del todo la trama y eso no me gustaba, no demasiado al menos. Pero la lectura era muy ágil debo reconocer y eso hizo que no desistiera. Me gustó que estuviera dividida en "actos" y "escenas", en cambio de los clásicos "partes" y "capítulos". La descripción del ambiente, de los paisajes, así como de los personajes, de los sentimientos que se van desarrollando, es excepcional; es más, llegando al último acto, no puedes dejar el libro; porque, aún si desde el inicio es muy predecible el final, deseas leerlo, quieres "verlo", porque toda la historia es muy visual (de hecho no me extrañaría que se hiciera una película con este libro).

Un libro que me gustó en general, que es entretenido y se lee rápido. Que en ese mezclar de citas shakespearianas me parece ha ganado mucho, enriquecía más todo y le daba significado. De hecho muchas me las he anotado (ya saben de mis manías... jajajajajajaja!).
"(...) Aquí haréis muchos amigos y quizás unos pocos enemigos. No dejéis que esto último os atemorice, si no habéis hecho ningún enemigo en la vida, entonces habéis estado viviendo sin riesgos. (...)"
Si tienen ganas de una lectura entretenida, les recomiendo "Todos somos villanos".

[Un detalle que sí he notado -aunque sé que es de pura quisquillosa que soy-, es que el título original tiene mucho más sentido; éste es: "If we were villains", que traducido literalmente sería "Si todos fueramos villanos"... y ese condicional tiene mucho significado en mi opinión.]


Detalles del Libro
Título original: "If we were villains"
Autor: M. L. Rio
Editorial: Umbriel
Páginas: 377